Omicron病毒感染力強!現有疫苗能防範嗎?這兩族群要注意

by 許 家禎

新冠肺炎疫情已平息一陣子,但近期傳出南非變異病毒Omicron 令全球聞之色變,被稱為「魔王級病毒」,截至2日已入侵全球5大洲29地,除了歐洲國家外,南韓、日本等亞洲國家也陸續傳出確診病例。到底Omicron病毒會對整體疫情帶來什麼影響?又有哪些族群需特別注意呢?

Omicron病毒傳播力強嗎?

根據世界衛生組織(WHO)分享的初步資料,有關傳播力,尚不清楚Omicron是否比Delta變種病毒或其他受關注的變種更具有傳染性。目前只有得知Omicron影響的南非地區,其檢測呈陽性的人數已經在增加,但仍然需要進行流行病學研究,以了解這是因為單獨Omicron造成,還是有其他病毒的因素。 

根據《星期日標準報》報導,德國臨床流行病學家勞德巴赫(Karl Lauterbach)表示,從Omicron病毒的初期資料來看, Omicron病毒光是在刺突蛋白上就有32個突變,幾乎是Delta病毒的兩倍,這意味著「它提升了感染能力,但卻不致命,這與大多數呼吸道病毒進化的方式一樣。」

Omicron病毒感染者多為這「兩族群」

Omicron感染者多為大學生或是年齡較小的人,病情往往也較輕,症狀包括乾咳、肌肉痠痛、發燒與盜汗等。而初步研判,Omicron變種病毒,再次感染的風險可能會增加,等於之前感染過COVID-19 的人,可能更容易再次感染Omicron。但資訊仍有限,希望接下來的幾週內會有更多科學證據。

現有疫苗能不能防範?

不過,目前全球疫情仍以 Delta變種病毒為主,所以疫苗面對嚴重疾病和死亡仍然有效。世界各大疫苗廠商,正在了解這Omicron對現有疫苗的影響,並可能會設計新的疫苗來對應。WHO也會測試當前PCR檢測對Omicron的有效性。

而前台大感染科醫師林氏璧在文章中分享,目前的疫苗都是針對病毒的棘狀蛋白產生抗體,而這個變異株有32個突變,能產生的中和抗體可能偏低,不過對於「防範重症與死亡的能力還是有的」。幸運的是,mRNA的技術平台能針對變異株,快速做出新疫苗,目前輝瑞和莫德納都開始著手調整疫苗,預估100天內就能完成。 

最後,WHO也建議「老人」和「醫療人員」這兩大危險族群,必需完全二劑接種;避免前往不通風、或人員群聚的地方;並且戴口罩、勤洗手、保持社交距離。

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