食道癌奪命率高,發現多為晚期!出現這3症狀請快就醫

by 許 家禎

從2014年的癌症公報來看,食道癌發生率的排名於男性癌症為第6位,而在女性癌症則跑到了第26位;食道癌死亡率排名於男性癌症為第5位,女性癌症是排到第21位。所以,各位男性,請注意了!食道癌是個你務必要認識的癌症。 

食道癌盛行於東亞地區 多與飲食習慣有關

食道癌在東亞地區算是很盛行的癌症,其主要跟飲食習慣有關,可說是「吃出來的病」,這件事大概也不會讓人太驚訝,畢竟吃下食物首先碰觸到的身體部位,就是口腔與食道,發生於這兩者的癌症當然就與飲食習慣有強大關聯。食道位在胸腔,是個中空、管狀、肌肉結構的輸送道,連接咽喉與胃,我們吃東西之後,食物經過口腔咀嚼、通過咽喉,食物就通過食道,最後進入位在腹部的胃與小腸。 

食道癌奪命率高!發現多為中後期 

食道癌是「無聲癌症」,初期患者不會感到太多症狀,當覺得有吞嚥困難,吞嚥時感覺到有異物感,卡卡的,甚至有梗住、噎到的困難,或感覺食物通過得很慢、不停咳嗽清痰的症狀,平常又暴露在以下這些危險因子中,建議速接受消化道內視鏡檢查,及早確診治療。 

  • 抽菸、喝酒、嚼檳榔 
  • 愛喝燙口熱食、熱飲,如熱茶或湯 
  • 愛吃醃漬及加工食品 
  • 體重過重 
  • 少吃蔬果 
  • 食道曾受傷 
  • 食道蠕動障礙 
  • 胃食道逆流 
  • 口腔衛生不良 

隨著疾病嚴重程度的不同,有人胃酸逆流會越來越嚴重,而因為不想吃而吃得少,導致體重下降,另外,食道癌還可能伴隨著咳嗽、聲音沙啞、與胸痛,這類型的胸痛可能與心臟病發作的胸痛較不一樣,有時可以指出胸骨後方的明確痛點。 

而食道長癌自然會帶來食道阻塞,先是固體食物過不去,接著連液體食物都很難通過。食道癌也會造成疼痛與出血等併發症,除了食道癌腫瘤本身出血導致消化道出血之外,食道癌也可能會侵犯到周遭主動脈等大血管,導致大血管出血,這可是非常致命的。 

只能說,食道癌是消化道癌症中存活率相當不好的一種。 

且食道癌真的相當難發現,因此必須透過患者本身的警覺性,與定期安排做檢查,才能及時發現異狀並妥善治療。 

像有一名40歲患者有抽菸、喝酒的習慣,到家醫科就醫,告訴醫師自己有「呼吸不順」的症狀,但經檢查並無發現異狀,便從家醫科轉到了胸腔內科,照X光也吃了簡單的藥物治療後,仍沒有改善。 

後來患者向醫師表示有時覺得「喉嚨卡卡的」,便又被轉到耳鼻喉科,但檢查後也僅有輕微發炎,經醫生建議又被轉到了外科,做甲狀腺超音波檢查、照胃鏡,這才被診斷出是食道癌第三期。 

食道癌分期 

圖片來源:Freepik

食道癌可分成食道鱗狀上皮細胞癌(squamous cell carcinoma)及食道腺癌(adenocarcinoma)兩大類。 

鱗狀上皮是食道內面表層的細胞,而這類的食道癌在整段食道都可能發生,是台灣人好發的食道癌類型。食道腺癌是分泌黏液的腺體細胞病變而成的,好發於食道接近胃之處,也就是食道下三分之一的地方。診斷食道癌時要先區分是哪一種類型,因為這會影響到治療計畫。 

  • 食道癌第一期:癌細胞侵犯食道內層細胞。 
  • 食道癌第二期:癌細胞侵犯食道的肌肉層,還可能已經侵犯到附近一兩顆淋巴結。 
  • 食道癌第三期:癌細胞侵犯超過食道肌肉層到周邊組織及更多淋巴結。 
  • 食道癌第四期:癌細胞轉移到其他器官。 

如果能早早偵測到食道癌並讓患者接受治療,治療效果當然比較好。不幸的是,目前臨床上食道癌患者常常都是疾病晚期才知道自己罹癌,已是長久進食不順、營養不良、腫瘤擴展的狀態,治療效果並不理想。目前多用放射療法、化療、及手術治療食道癌。 

如何預防? 

想降低罹患食道癌的機會,要避免各種形式的煙草,降低飲酒量、別吃檳榔。避免吃太過滾燙的食物、熱湯、熱茶等,反正食物會燙口就先不吃,放涼一點再吃,超過65度以上會對組織造成傷害。 

少吃加工、醃漬類食品,多吃蔬菜水果,維持適當體重與口腔衛生,若有胃食道逆流的困擾,不要自行服用成藥,要尋求醫師的專業幫助,以免狀況惡化讓食道細胞長期發炎。 

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