顧好腸道健康很重要?「腸肺軸論」能防堵新冠病毒威脅!?

by 許 家禎

新冠肺炎疫情至2019年來,不斷在全球延燒,且在各國變異出不同的變種病毒,感染傳播力比起一開始的病毒,增強了更多。面對病毒一波波襲來,目前接種疫苗可說是唯一解決辦法,但國內疫苗覆蓋率尚未完全,要全數接種,恐還需很長一段時間,那麼在等待過程中,該怎麼做才能避免自己染上病毒呢?根據醫學上一個論述表示,維持「腸道健康」對於預防病毒是有助益的。 

「腸肺軸」是什麼? 

國外有幾篇針對新冠肺炎的研究報告,他們得出一個有趣的結論,並稱一個名詞叫「腸肺軸」,肺腸軸被認為是雙向的:腸道內的內毒素,微生物代謝產物,可以通過血液影響肺部,並且當肺部發生炎症時,它也可以影響腸道菌群。 

而腸道菌群的信號可調節免疫細胞的促炎,或是「抗炎反應」,並且在老鼠實驗中指出,平衡腸道菌群的組成對肺部免疫的有效性有重要影響! 

要養「肺」就得先養「腸胃」 

圖片來源:Freepik

許多研究也指出,腸道菌群的失衡不僅造成在腸道內發炎、免疫功能障礙,還會在其他器官(如肺和腦)引起炎症並導致疾病。「免疫系統功能障礙」會增加病毒感染的風險,尤其在老年人的腸道菌群常見到這個現象。在世界統計的病例中,老年人確實對於新冠病毒感染的預後會特別差。 

簡單來說,要養「肺」就得先養「腸胃」,根據所謂「腸肺軸」的概念,顧好腸道菌相,補充對的益生菌,像短鏈脂肪酸,所謂後生元,會因為免疫力提升,而減少新冠肺炎感染,跟重症的機率。建議平時可多補充酸菜、泡菜、優格等,或是挑選粉末狀質地的益生菌。 

怎麼挑選益生菌?何時食用最好? 

首先,要了解自己需要哪種益生菌,再適量吃,那麼益生菌要選粉末、錠劑,還是膠囊呢?粉末型態容易為人體吸收,它不需要太多胃酸侵蝕,不過也要注意保存的環境。而膠囊具備保護益生菌作用,以避免食道沾黏。此外,不是複方愈多愈好,而是需留意有益的複方,優質的菌種其實一種就夠。 

另外,在正確時間進行食用也很重要。建議在空腹時食用,才能夠讓好菌快速抵達腸道駐紮定殖,而益生菌在腸道內必須跟腸道上皮細胞有效的結合,才能發揮健康的益處。 

最後,提醒防疫期間要注意健康的維持,除了勤洗手及戴口罩以外,注意均衡飲食、進行室內運動、放鬆心情,以及保持良好睡眠等,都是防疫的不二法門。 

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