頭頸癌被稱「最短命癌症」!6成發現為晚期、存活率僅剩40%

by 許 家禎

「頭頸癌」是許多癌症的總稱,原發部位不同,包含口腔癌、鼻咽癌、口咽癌、下咽癌、喉癌等。而「頭頸癌」因發病年齡較年輕,平均餘命比起一般男性國人減少近18.3歲,被稱為「最短命的癌症」好發於中壯年,其台灣男性死亡年齡平均59歲。 

為什麼會引發頭頸癌? 

頭頸部的癌化是一種多重因素所造成的過程,極為複雜。其頭頸癌的患者有近7成5為中壯年藍領,因為工作中接觸檳榔、菸、酒等致癌危險物質年齡較早,導致病患確診時多只有4、50歲,是正值生產力最高的時期,也使家庭頓失經濟支柱。 

此外,其他常見的好發因子,還有病毒感染(人類乳突病毒human paillomavirus、EB病毒Epstein-Barr virus)及遺傳因子改變。 

頭頸癌有何症狀? 

頭頸部癌症的症狀因原發位置不同,會呈現許多不同的表現。若是在口腔則會呈現口中傷口不易癒合且會疼痛的情況;若是在口咽部的話則會造成吞嚥困難及口臭、喉嚨卡、痛的情況;若是在下咽部或是喉部,則會造成聲音嘶啞、吞嚥疼痛、吞嚥困難,或是頸部腫塊。另外,頸部淋巴結的腫大也可能是頭頸部癌症常見的症狀,不同位置的原發性頭頸部癌症,也有可能造成不同位置的頸部淋巴結腫大,也應多加留意。 

以上的狀況都會因為原發部位的不同,而使的呈現的症狀不盡相同,若有上述症狀,宜給專業醫師安排檢查,像口腔癌因為成因複雜、多數病患缺乏健康意識、畏懼治療副作用而拖延治療,導致近6成患者確診者,已屬於局部晚期或遠端轉移。

因此,台灣頭頸部腫瘤醫學會提醒,癌症進展不等人,相較頭頸癌第一、二期的5年存活率60至90%,晚期確診僅剩40%,同時復發率、死亡率有提高現象,呼籲民眾切勿中斷治療。 

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