長期胃酸逆流不癒要小心!恐是「食道癌」癌前病變

by 許 家禎

現代人工作忙碌,三餐不正常吃、又愛吃麵包、零食果腹,因此在台灣胃食道逆流是很常見的疾病,近3年的就診人數已經超過76萬人,再加上沒有就醫的人口,盛行的比率粗估是24%,接近高血壓的患者比例。但不要以為胃食道逆流只會帶來「火燒心」的難受,小心長時間受胃酸刺激,恐會增加罹食道癌的機率! 

一次看懂胃酸逆流與巴瑞特氏食道 

食道癌不是一天造成的,在變成食道癌之前,通常會先有個癌前病變,而「巴瑞特氏食道」(Barrett’s esophagus)就是食道腺癌的其中一種癌前病變,也是跟胃食道逆流最相關的癌前病變。 

而「巴瑞特氏食道」通常是長期的「胃食道逆流」造成,但有一半的巴瑞特氏食道患者卻不會出現胃食道逆流的症狀,可能是因為腸胃的消化系統整體有不健康的狀況出現;比如有人可能是食道口的形狀比較鬆弛,容易有胃酸湧入,卻不是胃酸直接逆流,這類型的人服用胃藥的效果就不大。 

巴瑞特氏食道有何症狀? 

多半沒有特殊症狀,或是只有胃食道逆流,像是火燒心、胃酸逆流、胸悶胸痛、吞嚥困難、喉嚨有異物。 

多嚴重的胃食道逆流會造成巴瑞特氏食道? 

一般來說,胃食道逆流按照食道粘膜損傷程度分成A、B、C、D等4級,A級最輕微,D級最嚴重。  

  • A級:黏膜受損長度不足5mm。  
  • B級:黏膜受損長度超過5mm。  
  • C級:黏膜損傷橫跨2個食道皺摺,但尚未超過3/4的食道管徑圓周。  
  • D級:黏膜損傷超過3/4的食道管徑圓周。  

巴瑞特氏食道可能發生在任何一個階段,但多半是胃食道逆流長期沒有治好的狀況下才會發生。 

80%胃食道逆流患者 檢查不出食道病變 

在胃鏡檢查下,約有5%的胃食道逆流患者可發現巴瑞特食道病變;然而,胃食道逆流症不像高血壓、糖尿病,有客觀的檢查工具可評估病患嚴重度,其中更有80%的胃食道逆流病人,在胃鏡或咽喉鏡下看不出病症。 

針對疑似胃食道逆流但吃藥無效的患者,通常會使用「24小時酸鹼阻抗測定儀」進一步檢測,目前也有「內視鏡食道黏膜電阻抗測量儀」,可在胃鏡檢查的同時快速診斷,是否為真正的胃食道逆流患者。 

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