真能走向「流感化階段」?把新冠肺炎病毒當感冒可以嗎?

by 許 家禎

自新冠肺炎疫情爆發至今已兩年多,各國專家紛紛認為新冠肺炎將成「新常態」,至於會走向「流感化」、世界將和病毒和平共存嗎?目前尚未有明確定論。 

疫苗覆蓋率高 真能走向「流感化」階段嗎? 

這兩年間全球經歷過英國變種Alpha 病毒,到現在傳染力更強的印度變種Delta病毒仍在肆虐,包括荷蘭、以色列、澳洲、南韓和日本,近期都因確診數上升,重啟相關禁令;但與此同時,新加坡和英國卻決定背道而行,修改策略、迎來下一個「流感化」的階段。 

過去數月,新加坡為求清零,制定極為嚴格的管制策略,他們封鎖邊境、不允許超過2人以上內用,還建置分階分層的解隔離機構,降低任何群聚感染風險。但為了圍堵、清零,民眾顯然早已筋疲力盡。人人都在問:疫情什麼時候會結束?該怎麼做才能結束?6月24日,新加坡當局在《海峽時報》的評論中回應大眾:「有個壞消息要告訴大家,新冠疫情不可能結束;但好消息是,我們有可能與其共存,回歸正常的生活。」 

新加坡有超過40%人口打完2劑疫苗,決定邁向下一階段。當局宣布,不再針對確診個案做精準疫調,也不追蹤傳播鏈,把新冠肺炎當成一般的流行感冒來處置。「未來若再有人確診新冠,回應措施將和現在大不同,我們已在擬定藍圖,計劃轉型迎來新常態。」 

病毒傳播力越來越強 死亡率卻沒有上升 

重症專科醫師黃軒也分享Delta病毒傳播力越來越強,但死亡率似乎沒有上升,根據數據顯示新冠肺炎剛開始時,死亡率幾乎是10%~15%以上,但經過一年多,病毒雖變異,但人類對抗病毒的工具(疫苗、單株抗體、藥物等)也變多了。 

去年原株病毒死亡率有2.7%,今年 Delta 病毒死亡率則是0.3%~0.6%,所以新冠肺炎病毒似乎已逐漸減弱,變成像是流感病毒般存在,然後再等待下一波零星的大流行開始發生,到時候人類,又跌入病毒傳播循環中,宛如一陣又一陣的流感大流行的應變。 

但唯一不變的是,有疫苗仍應立即施打,因為研究指出 : 未打COVID 19 疫苗者,得到感染,是已接種者的5倍;未打COVID 19疫苗者,其染疫死亡率,也是已接種者的11倍;未打COVID 19疫苗者,其染疫住院率,更是已接種者的29倍。 

疫情流感化後 世界會怎麼樣?! 

而英國的疫苗施打率在全球算前面,雖一度因Delta變異株確診暴增,將解封停擺但仍已將疫情走向「流感化」,往後,民眾不需要再嚴守社交距離、戴口罩或居家辦公等規定,進出酒吧等場所,也不必再登記實名制。不過,官方依然鼓勵民眾、商家和各級單位,能戴口罩就戴口罩,有必要的話還是檢查一下疫苗護照,因為這樣更安全。不過這些措施都非強制。 

英國會選擇如常解封,很大原因是根據專家的數據模擬結果。英格蘭首席醫療官惠提(Chris Whitty)說,絕大多數專家都認為,「現在解封還太早,迎接流感化必須緩步慢行,解封得愈慢,自然有愈少人會承受感染風險」。但他也指出,根據數據模擬,如果再延後解封,太晚開始讓民眾習慣病毒共存的常態,等到秋季開學,或冬季病毒更猖獗、還有流感得對付的時候,醫療系統非常可能會崩潰。 

布里斯托大學(University of Bristol)教授芬恩(Adam Finn)指出,新冠肺炎將會帶來長期的問題,新冠病毒雖然不如流感病毒靈活,但未來每年仍能造成數千人甚至數萬人死亡。英國羅莎琳德富蘭克林研究所(Rosalind Franklin Institute )教授奈史密斯(James Naismith)認同芬恩的觀點,指出雖然新冠肺炎不會像野火一樣蔓延,已經有足夠人口具有免疫力,進而達到群體免疫的效果。但新冠肺炎會在往後成為流感般的存在,於冬季襲擊,造成數千人死亡。有些年也可能遇上更大一波流行,讓死亡人數超過萬人,具體死亡人數仍難以估計。

最後,黃軒醫師認為,即使病毒真的越來越不強,也不代表你的身體越來越強壯,因為至今的人體內,根本沒有過新冠肺炎的抗體,目前依然必須保護自己的身體。目前仍需要更多科學研究資訊的累積,才能知道這些毒,究竟如何毒害人類,只能靜觀其變。 

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