疫苗為何打在手臂上?專家解析4原因

by 許 家禎

國內新冠肺炎疫情升溫,不僅連續單日破百例,近期死亡個案也有攀升的趨勢,讓民眾搶打疫苗,不過是否有人想過,疫苗為什麼都要在手臂上施打呢?美國普渡大學(Purdue University)護理學院(School of Nursing)副教授李察姿(Libby Richards)就對此解析其中的奧秘。

她在澳洲學術網站「對話」(The Conversation)撰文介紹,疫苗接種可分為肌肉注射(intramuscular injection)、皮下注射、口服疫苗等多種。在手臂肌肉上施打新冠疫苗就是屬於肌肉注射,皮下注射則包含麻疹、腮腺炎等,輪狀病毒主要以口服疫苗為主。

為什麼疫苗都打在手臂?

圖片來源:Freepik

可觸發免疫反應

李察姿表示,大多數疫苗注射於手臂外側的三角肌(deltoid)上,第一個原因為肌肉組織中有重要免疫細胞,可辨識抗原(antigen),這種抗原是經由疫苗施打引入的小分子病毒或細菌物質,成份包含病毒的蛋白質,進入人體後可觸發免疫反應,藉此製造抗體、殺死外來病毒。

疫苗注射進人體後,肌肉組織的免疫細胞會辨識出抗原,並且將抗原帶至淋巴管中,然後進一步運送至淋巴結。淋巴結是人體免疫系統的重要組成,裡頭包含更多的免疫細胞,能夠辨識疫苗裡的抗原,然後啟動免疫反應、製造抗體。

而疫苗通常選在手臂上的三角肌上施打,原因在於那裡距離腋下的淋巴結很近,能夠加快免疫反應作用時間。除了腋下,腹股溝也有淋巴結,因此有些人也會在大腿上注射疫苗。

副作用較小

疫苗多施打在手臂上的肌肉,第二個原因在於副作用較小,在三角肌上施打通常會出現局部發炎、痠痛的狀況,但是如果疫苗是注射進脂肪組織,由於脂肪組織血流較少,疫苗成份吸收效率較差,發炎的機會也會提升。此外,如果疫苗成份包含佐劑(adjuvants),佐劑能夠強化人體對抗原的免疫反應,這類疫苗通常必須在肌肉層施打,以避免大範圍的發炎症狀。

肌肉量大小

通常3歲以上才會在手臂的三角肌注射疫苗,3歲以下幼童會在大腿注射,因為他們的手臂肌肉比較小,而且尚未發育完全

便利性

現在許多疫苗都是集體施打,對接種疫苗的民眾來說,捲起袖子絕對比「當眾脫褲」還沒有障礙,且便利性也能加快施打速度。

文章來源:Why do we get shots in the arm? It’s all about the muscle

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