無聲的殺手!70%發現卵巢癌為第三期

by 許 家禎

卵巢癌與子宮頸癌、子宮內膜癌一樣是婦科常見的癌症,但比較恐怖的是,卵巢癌雖發生率不高,但致死率卻相當高,位居女性癌症致死第七位左右,也因為它比較難做早期的偵測,所以也被稱作「無聲的殺手」。 

卵巢癌症狀不明顯 發現時70%為癌症第三期 

卵巢本身位在腹腔裡面,屬體內較裡面的位置,通常卵巢癌在一、二期可能完全沒有症狀,有時就算長腫瘤也不易發現,所以當發現時有百分之七十,都已經是癌症第三期,當到第三期大概已擴散到卵巢外,幾乎整個肚子都是癌細胞,此時才會開始伴隨腹痛、腹脹的症狀,且會有大量的腹水。 

這時病人第一時間會至腸胃科看診,因台灣屬肝病較多的國家,多數病人會誤認為是肝病所造成的復水,一檢查之下才發現原來是卵巢出了問題。因為卵巢癌不像子宮頸癌常伴隨陰道出血的早期症狀,或是子宮內膜癌會出現月經不正常出血的症狀,能早日察覺異狀。 

易罹患卵巢癌的高風險族群 

有BRCA癌症基因 

卵巢癌與BRCA的癌症基因有關,容易跟乳癌一起發生,有BRCA基因的民眾,有3-5成的罹癌機會 

荷爾蒙 

而卵巢癌是與荷爾蒙相關的癌症,所以停經早或初經早的女性都有較高的風險,其更年期婦女在補充雌激素與荷爾蒙時,也需多注意不要補充過量,不然也會提高罹患的機率。 

體重過重 

卵巢分泌的雌激素叫做「雌二醇」,而在皮下脂肪裡面,其實也儲存了相當多的荷爾蒙「雌三醇」,所以當體重過重時,雌激素也會相對較高,所以體重過重不只有三高問題,更有助於雌激素生長,提高罹癌的風險。 

如何治療? 

以外科手術治療為主,在第一期、第二期、第三期都是以婦科的手術,來做最重要的癒後目標,如果能將癌細胞清到肉眼看不到,對癒後當然是最好,但第三期開始,癌細胞擴散,且容易往鄰近器官擴散,最常跑至子宮和大腸、小腸、盲腸跟腸繫膜等的腸壁上,較不易僅靠開刀清除乾淨,此時就會加入化學治療。 

也因為每個癌症特性不同的關係,卵巢癌使用化學治療效果極好,有時在第一期就可能加入治療使用,以防癌症復發,但放射治療就不適用在卵巢癌上因為效果有限。 

如何預防? 

每年做子宮頸抹片時,可順便定期掃婦科超音波,來監測卵巢內的狀況,適時注意自身健康,才能有效預防疾病發生。

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