「喉嚨卡、異物感」看診多次卻無解?或許你可能得了「臆球症」!

by 許 家禎

很多民眾有喉嚨卡、有異物感的困擾,就醫多年仍不見起色、無法根治的狀況更是多,平常總會不斷乾咳、清喉嚨和吐口水來緩解不適症狀。想改善這類問題,到底該怎麼做? 

近幾年來在門診,這類病人非常多,經過治療後,有一些病人症狀緩解,但有一些病人還是又再發生喉嚨異物感,這樣的狀況就有可能要考慮是「臆球症」。 

「臆球症」是什麼?

「臆球症」又稱為「喉球症」,是不容易診療的疾病,原因是因為可能牽涉的範圍和原因實在太多。根據研究,高達46%的民眾曾有過喉球症的症狀,該症不分男女,且會發生在任何年紀,其中特別好發在中年人身上。

其發生的可能原因有很多,包括:咽喉部的器質性實體病變、輕度胃食道逆流、心理壓力或自律神經失調都可能引起。而大部分治不好的,其實都是忽略了自律神經的部分,導致很多病人長年看多位醫師,換來換去,卻都沒有顯著改善。 

它是一種「功能性疾病」

「臆球症」是一種功能性的疾病(主要由大腦皮層功能失調,導致自主神經功能紊亂而產生的一系列臨床症狀),必須和吞嚥疼痛和吞嚥困難做區分。「臆球症」的症狀不會造成吞嚥疼痛或困難,且偶而發生;不過如果是器質性的疾病(因某一個器官或某一組織系統發生的疾病),則可能造成吞嚥疼痛或困難,症狀也可能會越來越嚴重。 

為何會惹「臆球症」上身?

喉部肌肉過緊

目前在醫學上,仍不清楚造成「臆球症」真正的原因。部分研究認為,因負責吞嚥的肌肉群在做吞嚥動作時,是有一部分肌肉收縮,同時有一部分肌肉放鬆,如此協同配合才能達成協調的吞嚥動作,而「臆球症」的病人因為喉部應該要放鬆的肌肉群並沒有適當的放鬆,才會在喉嚨造成一個緊縮的感覺。

胃食道逆流、壓力大、鼻涕倒流

另外有一些學者則認為,是因為胃食道逆流使胃酸回流到咽喉部,才會引發喉嚨有異物的感覺。而統計發現,有一大部分「臆球症」的病人,生活上的壓力會使症狀更嚴重;另外,同時患有鼻涕倒流的病人也會加重「臆球症」的症狀。

治療第一步該看哪科別?

喉球症診治非常複雜,如果自己或親友有類似喉球症的症狀,建議可先看耳鼻喉科和腸胃科做評估,如果是鼻涕倒流、過敏、喉嚨發炎或胃食道逆流引起的症狀應先治療。 

但如果看了很久都沒改善,可能真正問題是「自律神經失調」。自律神經失調包括很多種,其中喉球症屬於精神醫學中的「身體化疾患(Somatization disorder)」。喉球症治療方式包括藥物治療、放鬆訓練、運動、健康飲食和心理諮商,通常治療1-2個月可以顯著改善。

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